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FENOGRECO, MUCHO MÁS QUE SABOR A CALDO

Te doy la bienvenida como cada semana a este espacio dedicado al mágico mundo de las hierbas y sus beneficios para nuestro bienestar.


Después de la Diosa de Oro, de la que te conté la semana anterior, es el turno ahora de una pequeña semilla, denominada Fenogreco o Alholva.


El Fenogreco o Alholva es una legumbre (como las alubias o porotos, lentejas y los garbanzos), aunque a menudo es confundido con un cereal. Su nombre científico es Trigonella foenum graecum, Es una planta anual originaria de Asia, muy usada en la gastronomía de ésa región como especia; pero también como planta medicinal.


Las semillas de fenogreco poseen un exquisito aroma a caldo de vegetales, son pequeñas y deben usarse en pequeñas cantidades para que el intenso sabor no invada las comidas.


El valor nutricional del Fenogreco resulta muy beneficioso, ya que, nos aporta Vitaminas A, del grupo B y C, y minerales como el calcio, fósforo, potasio, zinc, manganeso, magnesio, sodio, selenio, hierro, mucílagos y fibra.


El tratamiento natural de la diabetes es uno de los campos de investigación más importantes que presenta el fenogreco en fitoterapia. Acciona estimulando las células del páncreas en la producción de insulina, consiguiendo así reducir el azúcar en sangre, generando un efecto hipoglucémico, al igual que algunos medicamentos antidiabéticos.


Además, reduce el colesterol “malo” o LDL y aumenta el colesterol “bueno” o HDL, por lo que reduce el riesgo cardiovascular. A su vez, previene la formación de piedras en la vesícula.


Otros estudios científicos han observado que el fenogreco es efectivo para el tratamiento de personas con acidez de estómago, gastritis y úlceras de estómago, inclusive comparable a los fármacos que se indican como protectores gástricos. De hecho existe en Bélgica por ejemplo un producto comercial para la acidez y la gastritis a base de fenogreco (FenuLife). Esta acción se debe a las propiedades emolientes y protectoras de las mucosas que tiene la fibra mucílago (conocida como glucomanano) del fenogreco, un tipo de fibra soluble con una gran capacidad de retener agua, formando un gel e incrementando su volumen. Por este motivo también mejora cuadros de estreñimiento y puede ayudar a frenar la ansiedad por la comida, ya que los aportes de fibra mucílago prolongan la sensación de saciedad. Para lograr estos efectos es importante incorporar en la alimentación las semillas molidas.


Esta planta también contiene saponinas estrogénicas, parecidas a los estrógenos. Estos principios activos estimulan la producción de lecha materna, tienen acción sobre los dolores menstruales y los síntomas de la menopausia.


Otro de los usos medicinales del fenogreco tiene que ver con la salud sexual masculina. Según algunos estudios científicos, el uso de fenogreco puede ser efectivo para el tratamiento del síndrome de déficit de testosterona, ya que produce un incremento de la testosterona. Por lo tanto, consumir este suplemento podría mejorar la fuerza y la función sexual.